Bernardino de Sahagun y la cultura azteca. Reflexiones en torno al Prólogo de la Historia General de las cosas de Nueva España, o Código Florentino

Sumario: I. Introducción - II. Extirpación de la idolatría - III. Una imagen realista y equilibrada del pasado indígena - IV. Aplicaciones misioneras del estudio etnológico - V. Un Prológo articulado y... ¿coherente?

Bernardino de Sahagún es conocido sobre todo por su Historia general de las cosas de la Nueva España, fuente básica para conocer los antiguos mexicanos. No se ha indagado tanto sobre la posición personal del franciscano respecto de la cultura y religión de los aztecas. Se analiza aquí el Prólogo general de la Historia, texto complejo que refleja diversas tensiones: sincero empuje misionero, neto rechazo de la idolatría, gran aprecio por muchos aspectos culturales aztecas. Todo esto, en un contexto político español de impulso de la Inquisición y de medidas contra las recidivas idolátricas entre los naturales.

Bernardino de Sahagún is known principally for the Historia general de las cosas de la Nueva España, studied most of all as means of knowledge of the ancient Mexicans. It has not been inquired into the position of the friar about culture and religion of the Aztecs. We analyze here the Prólogo General of the Historia, which reflects the inborn tensions inside the Franciscan: sincere missionary push, clear reject of the idolatrical aspects of the native culture, great appreciation for many Aztec cultural features; all that, seen into the political Spanish background of the Inquisition and the annihilation of the native´s recidivous idolism.